Wicca é uma floresta, à luz da lua prateada ... uma clareira encantada com a luz das Fadas. Wicca é a gota de orvalho sobre as pétalas de uma flor, o calor do sol de verão na pele, a queda de folhas de outono colorido e a suavidade da neve do inverno na Terra. Wicca é luz e sombra e tudo o que está no meio. É a canção do vento, e a música das marés. Wicca é a sinfonia da vida! Ser uma bruxa é ser uma curadora, uma professora, uma investigadora, uma doadora, e uma protetora de todos os seres vivos.

Walpurgisnacht

Em partes da Europa germânica, Walpurgisnacht é comemorado todos os anos em torno de 30 de abril - na

época do Beltane. O festival é nomeado devido a Santa Valburga, abadessa de Heidenheim na Baviera, nascida no Devonshire no Século VIII.

Com o tempo, a celebração de Santa Valburga misturado com as celebrações Viking da primavera, originou o Walpurgisnacht. Nas tradições nórdicas - entre outras - esta noite é o momento em que a fronteira entre o nosso mundo e o dos espíritos é um pouco instável.
Bem como Samhain, seis meses depois, Walpurgisnacht é um momento para se comunicar com o mundo espiritual e as fadas. Fogueiras são tradicionalmente acesas para afastar espíritos malignos ou aqueles que podem nos fazer mal.

 Hoje, alguns pagãos na Europa central e do norte ainda celebram Walpurgisnacht como um precursor para Beltane. Apesar de ser o nome de um santo martirizado, muitos pagãos germânicos tentam honrar as comemorações de seus ancestrais, celebrando este feriado tradicional a cada ano.
 Ele é tipicamente comemorado como as celebrações do Samhain - com muita dança, canto e rituais em torno da fogueira.

As origens do Halloween

1. De onde veio o Halloween?
Nossa celebração moderna de Halloween é um descendente do antigo festival celta do fogo chamado "Samhain".

2. O que significa "Samhain"?
O dicionário Irlandês publicado pela Sociedade de Textos irlandês define a palavra como segue: "Samhain, a festa dos mortos nos tempos pagãos e cristãos, sinaliza o fim da colheita e
o início da temporada de inverno, que dura até maio (HN). Ao contrário da informação publicada por muitas organizações, não há evidências arqueológicas e literárias que indicam que Samhain era uma divindade. Os Deuses celtas dos mortos
eram Gwynn ap Nudd para os britânicos, e Arawn para os galeses. Os irlandeses não tinham um "senhor da morte" como tal.

3. Por que o fim do verão tem significado para os Celtas?
Os celtas eram um povo pastoral, em oposição a um povo agrícola. O fim do verão era significativo para eles porque significava a época do ano em que a estrutura de suas vidas mudava radicalmente. O gado era levado para baixo das
pastagens no verão nas colinas, e no inverno as pessoas estavam reunidas nas casas para as longas noites, enquanto contavam histórias e produziam artesanato.

4. O que isso tem a ver com um festival dos mortos?
Os celtas acreditavam que quando as pessoas morriam, iam para uma terra da eterna juventude e felicidade chamada "Tir nan Og". Eles não tinham o conceito de céu e inferno que a igreja cristã mais tarde trouxe para a terra.
Acreditavam ás vezes que os mortos iam morar com o Povo das Fadas. Samhain era o ano novo para os celtas. No sistema de crença celta, o tempo entre um dia e o dia seguinte, o encontro de mar e terra, ou a transformação
de um ano para o próximo eram vistos como momentos mágicos. A virada do ano era o mais potente destes tempos. Este era o momento
em que o "véu entre os mundos" era o mais fino possível, e os vivos podiam se comunicar com seus parentes mortos queridos em Tir nan Og.

5. E sobre os aspectos do "mal" que associamos com a noite de halloween?
Os celtas não tinham demônios e diabos no seu sistema de crenças. As fadas, entretanto, foram muitas vezes consideradas hostis e perigosas para os seres humanos porque elas eram vistas como sendo ressentidas pelos homens que tomaram seu lugar
sobre a terra. Nesta noite, elas às vezes enganavam os seres humanos para que ficassem perdidos nos montes de fadas, onde eles ficariam presos
para sempre. Após a vinda dos cristãos às terras celtas, alguns dos povos viam as fadas como aqueles anjos que não haviam se aliado nem com Deus nem com Lúcifer em sua disputa, e assim, foram condenadas a andar na terra, até o dia do julgamento.
Além de fadas, muitos seres humanos estavam nas ruas nesta noite, causando prejuízo. Uma vez que esta noite não pertencia nem a um ano ou outro, o povo celta acreditava que o caos reinava e as pessoas
iriam se envolver em "piadas, brincadeiras e práticas".

6. "Doces ou travessuras"?
Durante o curso dessas lendas, muitas pessoas imitavam as fadas e iam de casa em casa pedindo doces. O não fornecimento resultava normalmente em piadas de mal gosto para quem estava sendo visitado. Uma vez que as fadas estavam vagando nesta noite, uma oferenda de comida ou leite frequentemente era deixada
por eles nas escadas da casa, assim o proprietário poderia ganhar as bênçãos do "bom povo" para o próximo ano.
Muitas das famílias também deixavam de fora uma "ceia" para os espíritos dos defuntos. As pessoas que estavam nas ruas durante a noite imitando as fadas, às vezes, levavam nabos esculpidos para representar faces. Esta é a origem da moderna lanterna de abóbora.

7. Era esta também uma festa religiosa?
Sim. A religião celta era muito intimamente ligada à Mãe Terra. Suas grandes lendas falavam dos acontecimentos na época de Samhain. Muitas das grandes batalhas e lendas de reis e heróis aconteciam nesta noite.
Muitas das lendas dizem respeito à promoção da fertilidade da terra e o seguro da continuação da vida das pessoas através da estação do verão.

8. Como o festival religioso foi observado?
Infelizmente, sabemos muito pouco sobre isso. Os druidas eram os sacerdotes dos povos celtas. Eles passavam seus ensinamentos através da tradição
oral em vez de escrever, então quando eles morreram, a maioria dos seus ensinamentos religiosos foram perdidos. Nós sabemos que este festival foi caracterizado como um dos quatro grandes "Festivais de fogo" dos Celtas.

9. O que dizer sobre os sacrifícios?
Animais foram mortos certamente nesta época do ano. Este era o momento de "abate" dos rebanhos desses animais que não eram desejados para fins de reprodução para o próximo ano. Certamente, alguns destes teriam sido feitos de uma forma
ritualística para o uso do sacerdócio.

10. Humanos eram sacrificados?
Estudiosos estão acentuadamente divididos sobre esta teoria, com cerca de metade acreditando que ela ocorreu e metade á duvidar de sua veracidade. Alguns falam dos sacrifícios humanos dos celtas, mas outros dizem que
há referências a prática entre os vários povos bárbaros de justiça própria. Há pouca evidência arqueológica direta e relevante para sacrifícios celtas.
Na verdade, há pouca referência a essa prática na literatura Celta também. A única história sobrevivente é a história do Minotauro na lenda grega. Os Fomorianos, uma raça de gigantes
do mal disse que ia habitar partes da Irlanda antes da vinda dos Tuatha de Danaan, ou "povo da deusa Danu", e exigiu o sacrifício de 2 / 3 quartos do leite, milho, e os primeiros filhos nascidos de Fir Bolg, ou habitantes humanos da Irlanda.
De Danaan terminou esta prática na segunda batalha de Moy Tura, que, aliás, ocorreu em Samhain.

11. Que outras práticas foram associadas a esta temporada?
A tradição popular diz-nos que práticas de adivinhação são muito associadas ao Samhain. Entre as mais comuns foram adivinhações para lidar com o casamento, o tempo, e as fortunas que vem para o ano novo.

12. Como essas práticas Celta antigas chegou à América?
Quando a colheita da batata na Irlanda falhou, muitos dos povos irlandêses, descendentes modernos dos celtas, emigraram para a América, trazendo com eles suas práticas folclóricas, que são os restos das observações dos festivais celtas.

13. Os celtas viam este fastival como sendo um festival da colheita?
Sim. Os celtas tinham três colheitas: 01 de agosto, ou Lammas, foi a primeira colheita, quando os primeiros frutos eram oferecidos aos deuses em agradecimento. O Equinócio de Outono foi a "verdadeira colheita". Era quando a maior parte das
cultivações eram trazidas para dentro de casa, e Samhain era a colheita do final do ano. Qualquer coisa que amadurecesse nos videiras ou nos campos após esta data era considerado feito pelas fadas, e impróprios para consumo humano.

14. Alguém hoje celebra o Samhain como uma observância religiosa?
Sim. muitos seguidores de várias religiões pagãs, como druidas e wiccanos observam este dia como um festival religioso. Eles vêem isso como um dia memorial para os seus amigos e parentes mortos. Ainda é uma noite para a prática de várias formas de adivinhação sobre eventos futuros. Além disso, considera-se um tempo
para refletir sobre projetos antigos, fazer um balanço da própria vida, e iniciar novos projetos para o próximo ano.

15. Isso implica o sacrifício humano ou animal?
Absolutamente não! Sacrificios de sangue não são tolerados e praticados pelos seguidores da Wicca moderna ou
druidismo. Pode haver algumas pessoas que pensam que estão praticando Wicca através da realização de sacrifícios de sangue,
mas isso não é tolerado por praticantes de boa reputação das religiões Neo Pagãs.

O simbolismo dos Animais Sagrados para a Bruxaria

Os pagãos, como um todo, não adoram animais. Há alguns que seguem um caminho mais xamânico e que adoram certos animais e Animais Totem. Animais, como todas as criaturas vivas da terra, são reverenciados igualmente como ninguém é mais importante do que o outro. No entanto,
existem alguns animais que se apresentam como símbolos por possuir dons sobrenaturais, poderes ou magias. Um ritual chamado "Tarb Feis" requer um xamã para dormir sob a pele de um touro recém sacrificado, de modo que o espírito do touro pode enviar sonhos de profecia ao xamã dormindo. Bruxas não fazem sacrifícios animais em hipótese alguma e preferem dormir sob o manto feito de pele de um touro que foi morto para fins alimentícios. Alguns bruxos usam penas de aves coloridas em suas capas para denotar sua posição.


Cobra (Nadredd):
A cobra sempre foi associada com sabedoria, a reencarnação, e astúcia. A víbora venenosa das Ilhas Britânicas tem a mesma reputação. Embora não houvesse cobras na Irlanda, os celtas da Irlanda sabiam sobre elas. As bruxas eram conhecidas no País de Gales como Nadredd. As Bruxas também produziam um amuleto chamado "gloine nathair" (Espelho de serpente); que era supostamente formado a partir de ovos de uma víbora.

Texugo (Breach):
Este animal é inflexível em face do perigo e é conhecido pela sua tenacidade e coragem. No conto galês em que Pwyll deseja cortejar a Rhiannon, um texugo é mencionado como um guia durante o sonho. O texugo vai te ensinar a lutar por seus ritos e defender os seus ideais espirituais.

Morcego:
Associado com o submundo ou Awwyn, como as guias "radar" dos morcegos que
durante a noite evita obstáculos e barreiras guiando pelo caminho correto, que ele possa ensinar você a fazer o mesmo.

Urso (Arth):
Apesar de o urso ser nativo das ilhas, é agora extinto por lá. A palavra Arth significa suportar, que é a palavra de raiz para o nome Arthur. O urso foi notado por sua força e resistência. Diz-se que o urso pode ajudar a dar-lhe equilíbrio na vida e força para fazer o que é necessário.

Abelha (Beach):
A abelha é reverenciada como trabalhadora, focada quando se realiza uma única tarefa, e destemida quando defende sua casa.

Melro (Witch-dhubh, Lon Duhb):
Lendas dizem que as aves de Rhiannan são três melros, que sentam e cantam na Árvore do mundo. Seu canto coloca o ouvinte em um sono ou um transe que permite que ele/ela viaje para o outro mundo. Foi dito que podem transmitir segredos místicos.

Javali (Bacrie):
Importante nas artes e mitos do povo celta, o javali foi conhecido por sua natureza astuta e feroz. Um javali legendário famoso foi Orc Triath, que era de estimação da deusa Brigit. No contos arturianos do Mabinogion o javali Twrch Trwyth era um inimigo terrível para Arthur. O Javali Branco de Marvan foi enviado para dar inspiração á seu mestre para escrever músicas e poesias.

Touro (Tarbh):
Uma figura animal comum na mitologia celta, o touro simboliza força e potência. Em certos rituais de adivinhação era necessário o sacrifício de um touro branco.

Borboleta:
Em muitas culturas, a borboleta é dita ser as almas dos mortos e os detentores do poder. Dizem também que energias negativas são dissipadas pela presença delas,e que é possível experiências em qualquer área do outro mundo quando há a presença de borboletas. Diz-se que elas vão ajudar você a ver as coisas com maior clareza.

Gato (Caoit, Cat):
Muitas das lendas celtas mostram a imagem do gato como um animal feroz, uma criatura má, mas isso porque os gatos naquela época eram indomados. Na Irlanda, disseram que Finn mac Cumhail lutou com um clã de pessoas com cabeças de gato. O gato é um protetor forte, especialmente quando colocado em confronto.

Galo:
Em várias lendas celtas o galo afugenta os fantasmas e espíritos indesejados pelo seu cantar ao amanhecer. Ele representa o poder da palavra para afastar a negatividade.

Vaca (Bo):
Outrora tão importantes para os celtas era usada como uma forma de moeda ou troca monetária. Antigos senhores irlandeses eram conhecidos como bo-aire ou senhor- vaca. A vaca era sagrada para a deusa Brigit. A vaca simboliza contentamento, defender a criança interior, e que prevê a necessidade diária.

Garça:
A garça era um animal comum nas ilhas britânicas. Virou tradição celta aparentemente após a chegada do Cristianismo. A garça está associada com a Cailleach e Manannan Mac Lir, que fez sua mala de pele de garça. A garça,
com suas cores de preto, branco e vermelho, era um pássaro da lua, sagrado para a Deusa Tríplice. Magia, viagens xamânicas, aprendendo e mantendo
segredos, atingindo mistérios mais profundos e verdades é dito ser ensinado pela garça.

Corvo (Badb):
Este animal deve ser tratado com cuidado. O corvo é um símbolo de conflito e morte, um mau agouro associados com a Deusa Negra, como Macha, Badb, e Morrigan. A palavra irlandesa para o corvo é Badb, que é também o nome de uma deusa celta da guerra. Embora o corvo era de mau agouro, foi também considerado como habilidoso, astuto, e um portador de conhecimento. Ela ensina a aprender com o passado, mas não para segurá-lo.

Gamo (Abhach) ou Veado (Sailetheach):
Na sua forma de gamo branco ou veado branco, o veado foi muitas vezes uma
mensageiro e guia do Outro mundo. Seguindo tal animal levou o ser humano inocente em contato com seres sobrenaturais. O cocar de chifres de Cernunnos é um símbolo dos veados. O veado representa garra, graça, rapidez e suavidade. Estas são as maneiras de alcançar nossos objetivos sem usar a força.

Cachorro (Abach, Mada) ou Cão de caça (Cu):
Cães dedicados são frequentemente mencionados em mitos celtas, como Bran e
Sceolan que pertenciam a Finn mac Cumhail. Cães do submundo, tais como o galês CWN Annwn pertencia a Arawn, são sempre brancos com vermelho. Cães do submundo atropelavam e puniam os culpados. Cães representam habilidades de rastreamento, a capacidade de seguir uma trilha e companheirismo.

Golfinho:
Esta criatura foi associada com as divindades do mar. Trata-se de
sonhos e harmonia, reconhecer e equilibrar os ritmos do seu corpo com os da natureza.

Dragão (Piastras (payshtha), Horn):
O dragão na mitologia celta-britânico tem mais variedades do que o formulário padrão; às vezes é representado como uma serpente de água ou verme em forma de besta. Há muitas referências a serpentes ou dragões na mitologia celta. Em muitas ocasiões, o Fianna lutou contra enormes dragões em lagos. A maioria das culturas consideram o dragão um benevolente Habitante de cavernas, lagos e interior da Terra. Era um antigo símbolo de riqueza. O dragão simboliza o poder dos Elementos, especialmente o da Terra, mas também do tesouro da mente subconsciente.

Águia (Lolair):
Um pássaro conhecido pela sabedoria e longa vida em histórias celtas. A águia representa rapidez, força, visão aguçada, e o conhecimento de magia. Ela ajuda você a ver escondidas verdades espirituais.

Raposa (Rua Mada):
Em Cantares de Taliesin sobre suas origens, o Bardo diz que assumiu a forma de uma raposa satirizando, uma referência para a astúcia e habilidade da raposa para fazer tolos persegui-las. A capacidade de assistir as motivações e os movimentos dos outros, permanecendo despercebido é a habilidade que podemos aprender com a raposa.

Sapo:
Em muitas culturas o sapo é um símbolo da magia. Ele pode te ensinar a
saltar rapidamente de um nível de consciência para outro, a partir deste
mundo para o Outro Mundo. O sapo também pode ajudá-lo a encontrar a coragem a aceitar "novas idéias", nutrir-se e encontrar conexões entre ideias.

Lebre ou coelho (Coinin):
Um animal sagrado para a Deusa Andraste em particular. Seus movimentos às vezes eram usados ​​para adivinhação. É associado com a transformação, o recebimento de ensinamentos ocultos, e mensagens intuitivas.

Falcão (Aracos):
A tradição celta que passava oralmente lista o mais antigo animal como o falcão de Achill. Tal como acontece com outras aves, o falcão é um mensageiro entre o Outro e este mundo. No entanto, é de maior habilidade e força do que outras aves. Simboliza clarividência e longevidade da
memória. Se você ouvir um grito de falcão durante a viagem, esteja alerta para futuras situações que precisam de coragem e determinação para não se
desequilibrar.

Cavalo (Cab-tudo, Capall):
Um animal popular dos Celtas. Sagrado para as Deusas Epona e Rhiannon. O cavalo foi considerado como um guia fiel ao Outro. Ele simboliza a resistência e fidelidade.

Lagarto:
O lagarto simboliza o plano sombrio de manifestação onde os eventos
estão constantemente a mudar as formas e padrões. Se você ver um lagarto em uma jornada, esteja alerta para todas as atividades abaixo da Area ao seu redor.

Lince:
Esta criatura é considerada o guardião de segredos profundos e escondidos.
Pode ajudar com habilidades divinatórias e no desenvolvimento de
sentidos psíquicos. Às vezes, ele simboliza a necessidade de olhar mais profundo dentro de si mesmo para ver o que muitas vezes está escondido.

Camundongo (Luch):
O camundongo é freqüentemente mencionado no folclore celta. Em uma história de Gales com Manawydan e Pryderi, um camundongo é retratado como a forma deslocada da esposa do mago Llwyd. O camundongo representa segredos, astúcia, timidez, e a capacidade de se esconder em momentos de perigo.

Lontra (Balgair):
Este animal foi considerado muito mágico pelos Celtas. Dizem que Lontras
apareceram para ajudar durante as viagens de Maelduine, Brendan, e os outros. A lontra é um protetor forte, que ajuda a ganhar sabedoria, descobrindo talentos internos, fidelidade, e a capacidade de se
recuperar de qualquer crise.

Coruja (Caillech):
Estas aves foram mais frequentemente associadas com o aspecto Idosa da
Deusa. A palavra "Cailleach" no gaélico escocês significa "coruja". A
coruja é muitas vezes um guia para ir atravéz do submundo, uma criatura de
visão aguçada nas trevas, e um caçador silencioso e rápido. Ela pode ajudar a desmascarar aqueles que enganam você ou se aproveitam de você.

Rato (Francach):
Ratos não são mencionados em uma luz favorável no folclore celta, mas eles têm o seu lugar. Os ratos são escondidos, às vezes agressivos, criaturas
que podem rastrear o que eles procuram, defendendo-se ferozmente.
Salmão (Brionnfhionn):
Uma criatura muito sábia, mágica na tradição celta. Um salmão de grandes
conhecimentos é dito que nada no Poço de Segais, comendo as avelãs místicas que caem no poço. Quando o herói irlandês Finn mac Cumhail queimou seu polegar em um salmão e depois colocou o polegar em sua boca, ele tomou conhecimento xamânico. O salmão ensina como entrar em contato com o conhecimento ancestral e como colocá-lo em pratica.

Gaivota (Faoilean):
Não há referência no folclore celta para a gaivota, no entanto, elas estão ligados às divindades do mar, como o Deus Manannan mac Lir e a Deusa Don no Xamanismo Celta. Como outras aves, elas são mensageiras do Outro Mundo.

Porca (AIRC):
A Deusa Cerridwen era conhecida como a porca Branca. A porca era considerada uma criatura muito poderosa no submundo. Como uma criatura
de Cerridwen, foi associada com o Sagrado e o Caldeirão e também uma criatura de morte e renascimento. 

Cisne (EALA):
Um pássaro místico que se encontra em várias histórias celtas. Suas penas eram muitas vezes utilizadas no manto ritual dos Bardos. Cisnes são conectados com a música e o canto. Cisnes também ajudam com a interpretação dos símbolos do sonho, transições e evolução espiritual.

Tartaruga:
A tartaruga é uma criatura lenta, movendo-se metódica, carregando sua
proteção constantemente com ela. Diz-se que ensina a bruxa a ser
aterrada, como se manter em sintonia com as energias da Terra, a sabedoria de fluir com os ciclos da vida, e para ser gentil com as necessidades do corpo.

Unicórnio:
Esta criatura mítica Celta tinha o corpo de um cavalo branco, as pernas
de um antílope, a cauda de um leão e um único chifre em sua cabeça. É
o símbolo do poder supremo mágico. Ele ensina que toda ação é criação, e assim é todos os dias.

Lobo:
O lobo é uma criatura com esperteza, capaz de pensar além de caçadas. Pode ensiná-lo a ler os sinais da natureza em tudo, como passar pelo perigo invisível, como enganar aqueles que querem você mal, e como lutar, quando necessário.

Corruíra (Dryw, Dreoilin):
Um pássaro sagrado para as bruxas especificamente, suas notas musicais foram usadas para adivinhação. Tal como acontece com muitas outras aves, a corruíra foi considerada uma mensageira dos deuses.